een veilige plek waar ze kind kunnen zijn

Marjoleins blog: dierenles op Ngorika

21-06-2016
In Tanzania zijn er veel zwerfhonden en vrijwel dagelijks worden kinderen door deze dieren gebeten. Niet altijd omdat de honden vals zijn, maar omdat de kinderen geen idee hebben van het gedrag van de dieren. Ze pesten ze, gooien stenen naar ze, rennen weg en laten zich daarna op de grond vallen. De angst voor honden wordt door de ouders gevoed. Die menen dat iedere hond zich als een Serengeti leeuw gedraagt en ieder kind voor een zebra aanziet.

Om de veiligheid voor de kinderen te vergroten en het welzijn van de honden te verbeteren komt sinds een paar weken Maureen naar Happy Watoto. Deze Amerikaanse dame is vrijwilliger bij een hondenopvangcentrum in de buurt en leert kinderen over het gedrag van honden. Aan bod komen thema’s als: lichaamstaal, bijten, verzorging, trainen van honden én mogelijke banen met dieren.
 
Maureen gebruikt een hele interactieve, leuke manier van lesgeven. Met rollenspellen laat ze kinderen ervaren hoe hun gedrag op honden overkomt. Als de kinderen een hond zien en dan schreeuwend wegrennen, betekent dat in hondentaal: ‘ laten we tikkertje spelen!’. ‘Dus’, vertelt Maureen de klas, ‘als je een hond ziet waar je bang voor bent, blijf je staan. Doe alsof je een boom bent. Heb je ooit een hond een boom zien bijten?’ ‘Nee, maar ze plassen er wel tegenaan!’, zegt een jongetje met een grote gimlach. De hele klas barst in lachen uit. 
 
Volgende week neemt Maureen haar eigen hond mee naar de school. De kinderen zijn enthousiast en vinden het erg spannend. Met Maureen oefenen ze hoe ze zich moeten inhouden. ‘Je mag echt niet wegrennen als je bang bent’, drukt ze de kinderen op het hart. Hun leraar, meester George is een open en zeer betrokken leraar. Hij is groot en lijkt voor de duvel niet bang. Toch vertelt hij me na afloop van de les dat hij nerveus is als Maureen straks met haar hond komt. ‘Ik ben zo bang voor honden’, vertrouwt hij me toe. ‘Maar dat ga ik overwinnen. Het kan toch niet dat een kerel als ik bang ben? Ik wil ook niet bang meer zijn. Met hulp van Maureen ga ik mijn angst overwinnen. Ik hoop daarna zelf les te kunnen geven over honden. We moeten echt zorgen dat de mensen hier leren met honden om te gaan en dat niemand meer gebeten wordt.’
 
In de toekomst, als de kinderen en de leraren de lessen van Maureen ter harte hebben genomen, krijgt Happy Watoto haar eigen hond. Een zwerfhond uit de hondenopvang die overdag de kinderen kameraadschap biedt en ‘s avonds met de nachtwaker het terrein bewaakt. Het zal even duren voordat iedereen hiervoor klaar is, maar dat het gaat gebeuren is zeker. Want, zegt Maureen, ‘ik heb nog nooit zo’n enthousiaste school gezien’.
Terug naar de vorige pagina

Meer nieuws uit Tanzania

studiereis 2019

05-07-2019
Inleiding: In het leerproces op lagere scholen worden studiereizen beschouwd als "condicio sine qua non". Het vormt een essentieel aspect van het onderwijs omdat het observatie-vaardigheden...
Lees meer

inzamelactie Schreuder Instituut

05-07-2019
De afgelopen weken hebben de kinderen van de groepen 5, 6, 7 en 8 van Basisschool Instituut Schreuder in Amsterdam zich ingezet om geld in te zamelen voor Happy Watoto. Klusjes doen, cakejes bakken...
Lees meer

lijfstraf

05-07-2019
Happy Watoto zet zich in voor het welzijn en beschermen van de kinderen in haar zorg en erkent haar rol bij het waarborgen dat deze kinderen kunnen opgroeien in een veilige omgeving, beschermd tegen misbruik...
Lees meer